ОВОС (оценка воздействия на окружающую среду) — ряд мероприятий, позволяющих выявить степень опасности воздействия (характер, степень, интенсивность) результатов будущей хозяйственной деятельности на состояние окружающей среды. ОВОС проводится для того, чтобы нейтрализовать (а в случае невозможности — минимизировать) вредное воздействие на природную среду, еще до того, как объект хозяйственной деятельности займет место на предполагаемой территории.

Согласно законодательству, а именно законов Украины «Об охране окружающей среды», «Об экологической экспертизе», «О регулировании градостроительной деятельности» данные оценки воздействия на окружающую среду должны содержаться в составе проектной документации будущей хозяйственной деятельности, а, следовательно, является обязательным » обязательными элементами в любой возможной инвестиционной программе.

ОВОС проводится с учетом показателей имеющегося состояния природной среды, экологического прогнозирования, возможностей социально-экономического развития того или иного региона, а также с учетом экологической емкости данной территории.

Кроме воздействия на окружающую среду разработка проекта ОВОС предусматривает в своем составе информацию об альтернативах реализации хозяйственной деятельности, которые позволят уменьшить негативное влияние на экологию. Это помогает принять оптимальное решение по осуществлению способа хозяйствования, принесет минимально возможный вредное воздействие на окружающую среду.